从中国回来我再也不信美国媒体了

2017-07-22 09:02 作者:观察者网 来源:观察者网 浏览: 字号:

摘要:近年来,中国的迅速发展使许多在美国求学和工作的中国人,都能感受到祖国强大所带来的发展机遇。特别是最近几年,带着一身本领回国发展的技术人才也越来越多,尚在美国的人才也多在瞄着国内的机会。然而许多美国民众对中国的了解却仍处于较为朴素的认知阶段

近年来,中国的迅速发展使许多在美国求学和工作的中国人,都能感受到祖国强大所带来的发展机遇。特别是最近几年,带着一身本领回国发展的技术人才也越来越多,尚在美国的人才也多在瞄着国内的机会。然而许多美国民众对中国的了解却仍处于较为朴素的认知阶段,甚至在“中国威胁论”和“中国崩溃论”之间摇摆不定、存在严重的认知分裂。这种粗糙且非健康的认识往往让身在美国的华侨们啼笑皆非,但这也反映出一个严肃的问题----中国的对外宣传尚不足以让美国民众产生对中国的客观认识,公共外交任重道远。

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中国国家形象宣传片在纽约时代广场播放

我国对外宣传和公共外交早些年因为受制于物质条件而显得薄弱。中国在很长一段时期内都是低收入国家,难以在这些领域投入大量资源。我国外宣工作的早期尝试,应该算是中央人民广播电台的英语广播,以及央视英文频道的电视节目。现在很少有美国人以短波广播作为接收信息的主要方式,英语广播就不作讨论了。把中国新闻编排成英语节目播放出去,其实几乎没有宣传效果。

究其原因,这种新闻形式与美国民众的文化习惯不甚相符。美国社会长期受到保守主义和自由主义意识形态的影响,这二者都属于资产阶级政治学的范畴,都存在对政府的不信任、认为强大的政府必然妨碍公民权利。所以,即使美国政府的一些官方宣传也会在美国社会遭遇抵触情绪,奥巴马医改就曾被骂得狗血喷头。美国历史上没有儒家道统,也不曾出现毛泽东时代那样拥有极高威望的政府,所以美国民众对于官方宣传往往抱有一定程度的疑虑心理。把中国的官方新闻硬搬到美国来,自然收效甚微。
 

后来,外宣工作也开始尝试一些新形式。例如,在美国纽约时代广场的大屏幕上滚动播放中国的国家形象宣传片,成为2011年的一条新闻。国家形象宣传片应当一分为二的来看,一方面,“有”确实比“没有”要好,至少它将美国主流媒体编织的“偏见之幕”撕开一条缝,让一些美国民众对中国多少产生一点好奇心;另一方面,它的作用实在有限,因为宣传片并不贴近生活,受众会怀疑这是选择性地剪辑中国最为光鲜亮丽的一面。

再后来,又有许多文艺团体陆续赴美演出,从梅葆玖等京剧名角到宋祖英等歌唱家的演唱会,我都曾去捧场。客观地说,这类文艺演出对华侨华人群体有一点点效果,但是对美国主流社会几乎没有影响力。而且,举办文艺演出的投入不菲,从商业角度来说连成本都很难收回来。所以,近年来中国官方文艺团体赴美演出有减少的趋势。

而且,无论是播放宣传片,还是举办文艺演出,传播形式都存在缺乏连贯性。昙花一现,过后人们也就忘了。反观CNN等美国主流媒体,其强项就在于其宣传的连贯性。他们在对国内外不少重要事件的报道上时而强行创造“新闻场”,时而用暗箭掩护明枪打擦边球,皆是他们的惯常手段。被“通俄门”等一系列谣言缠身的特朗普总统就恨不得把CNN手撕了。

想钓鱼,就得先弄清鱼想吃什么。搞宣传,就该先了解受众的特点和喜好。仍以CNN为例,该机构习惯游走在新闻媒体伦理所许可的边缘地带,深谙诱导受众的修辞之术,这让一些政治分辨力较差的美国民众也被动地成为了“受害者”,不少常看CNN的美国观众连美国的北约盟友也不放在眼里。然而,在外宣工作中直接去挑战这种观念,倒真不是明智的做法。“美国之音”几十年如一日地宣传“中国政治制度非常落后”,又有多少效果呢?

美国民众深受实用主义价值观的影响,对意识形态争论大多以旁观者的身份出现,但是他们特别在乎与切身利益相关的事情----这其实是外宣工作最有价值的切入点:应当真实地介绍中国社会建设的具体成就,以及中国老百姓生活水平的迅速改善。自2008年金融危机以后,美国经济发展停滞,两极分化加剧,而普通民众的生活没有改善。在这种历史背景下,正面宣传中国政府在改善民生方面的努力,就很容易引起美国民众的共鸣,使他们对中国产生好感乃至认同。

我曾与许多美国民众广泛交流与中国相关的话题,根据我的经验,美国民众最感兴趣的民生领域包括以下这些:
 

教育资源

谈到中国的高等教育,我的美国朋友都对中国表示钦佩。他们羡慕的是,在中国读顶尖大学不至于给家庭造成严重的经济负担,也不会背负一屁股学生贷款;更不会出现顶尖高校因为学生家贫就不予录取的状况。

中国大学的性能价格比远高于同等美国大学。例如,清华大学和斯坦福大学大致对等。清华大学每年学费5000元,食宿费用约8000元;斯坦福大学每年学费4.8万美元,食宿费用至少2万美元。在本科学到的东西差不多的前提下,读斯坦福大学的成本是读清华大学的35.6倍。

在许多国人整日鼓吹“美国教育就是好”的时候,许多美国民众反而羡慕中国高等教育的机会公平,以及政府对于高等教育的大力支持。2016年美国高校毕业生平均背负37172美元的学生贷款【1】,“读书致贫”的现象愈发突出。

每当我说起这些,美国朋友都纷纷表示,美国分配高等教育资源的方式是错误的。他们认为高昂的大学学费使得美国年轻人很难实现翻盘、阶级固化越演越烈,而中国比较公平的高等教育却能够为国家源源不断地输送人才,长此以往美国的发展将受到负面影响。

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